洗衣店在其服務條款中,一般均會有「免責條款」以保障商戶和客戶利益,避免在事故時負上嚴重的責任。但是,當與客戶發上爭拗時,究竟這些「免責條款」能否滿足洗衣店的預期效果?

香港一直有法例限制商戶利用合約條款,避免商戶發生事故時,逃避他們應該承擔的責任。

根據現行法例,商戶仍可利用免責條款,令商戶於發生事故以致與客戶發生爭拗時,減低所需承擔的責任。如商戶打算利用此條款避免客戶的爭拗,該等條款必須合理,倘若條款被法庭證實為不合理,有關「免責條款」便可能會被裁定無效。


究竟何謂「合理條款」?


《管制免責條款條例》(香港法例第71章)第3(1)條訂明,如果法庭在考慮到商戶及客戶在立約時所知悉、預料或理應知悉或理應預料到的情況後,斷定加入該條款是公平合理,則該合約條款才符合合理標準。

在考慮何謂「公平合理」時,《管制免責條款條例》附表2訂定以下準則:


  • 立約各方的相對議價能力,考慮的因素中,包括可以滿足顧客要求的其他可行方法;
  • 顧客是否由於某項誘因而同意有關條款,或接受該條款時有機會與他人訂立同類合約而毋須接受同類條款;
  • 顧客是否知道或理應知道該條款的存在及其適用範圍(考慮的因素中,包括有關行業的慣例,以及立約方之間的以往交易情況);
  • 在該條款說明如不符合某項條件,有關法律責任可予卸除或局限的情況下,立約時是否理當估計到符合該項條件是實際可行的;
  • 有關貨品是否依顧客的特別指示而製造、加工或改裝的。

簡言之,如果商戶想應用「免責條款」時,商戶必須最低程度採取以下措施:


  1. 在店內當眼處清楚列出商戶的服務條款(包括「免責條款」)且「免責條款」的免責範圍或賠償必須合理及清晰;
  2. 在客戶落單前,提醒客戶有關的「免責條款」,使客人有機會表示接受或拒絕接受「免責條款」
  3. 商戶須確保其員工遵守以上措施,可於員工守則上訂明。
  4. 商戶亦須不時培訓前線員工,以確保他們與客戶溝通時,會遵守以上措施。

當然,任何有關服務條款中的「免責條款」是否合理,均需根據個別案情及各方所提出的證據,由法庭作最後定斷。

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